Archive for June, 2015

Laat je vooroordelen verdwijnen tijdens je slaap

Posted on: June 15th, 2015 by Mireille van Berkel No Comments

Het is de droom van iedere student: iets leren terwijl je slaapt. En dat is helemaal niet zo’n gek idee. Tijdens je slaap gebeurt er namelijk van alles in je hersenpan, ook op het gebied van geheugen. Kunnen we deze processen tijdens de slaap beïnvloeden? Amerikaanse onderzoekers beweren van wel.

We zullen niet snel toegeven dat we bepaalde vooroordelen bezitten, en velen van ons geloven oprecht dat ze heel tolerant zijn. Toch zijn er bepaalde testjes die aantonen dat een meerderheid van de mensen onbewust tóch bepaalde aannames doet, bijvoorbeeld als het over ras of geslacht gaat. Een klassiek voorbeeld hiervan is het testje waarin proefpersonen foto’s te zien krijgen en zo snel mogelijk moeten ‘schieten’ als ze iemand met een wapen spotten, maar zich in moeten houden wanneer de verdachte een onschuldig voorwerp vasthoudt. Het blijkt dat wapens sneller worden opgemerkt bij een zwart persoon dan bij een blank persoon, en dat er vaker onterecht wordt geschoten op zwarte verdachten.

Impliciete associaties bestrijden

Deze onbewuste vooroordelen worden aangeduid met de term impliciete sociale bias, en zoals al gezegd: we hebben er allemaal last van. Deze negatieve associaties kunnen ongewild beïnvloeden hoe je je gedraagt tegenover bepaalde zaken of mensen. De vraag is dus: hoe komen we er vanaf? En vooral: hoe zorgen we dat deze vooroordelen weg blijven? In dit onderzoek werden proefpersonen getraind met informatie die haaks op de stereotypen staat. Afbeeldingen van mannen, vrouwen, blanke en zwarte personen werden gepaard met bepaalde beroepen, positieve en negatieve woorden. De proefpersonen moesten alleen reageren bij combinaties die tégen de bias ingingen. Deze correct combinaties werden vergezeld door een bepaalde toon, zodat deze toon ook nog eens werd gekoppeld aan deze informatie.

Wakker worden als een beter mens

Meteen al na deze training bleken de impliciete associaties van de proefpersonen afgenomen. Maar de onderzoekers wilden meer… Daarom lieten ze de helft van de proefpersonen een dutje doen. Tijdens deze powernap werd herhaaldelijk dezelfde toon als tijdens de training afgespeeld. Na het dutje waren de vooroordelen nog verder gedaald, en dit effect was zelfs na een week nog zichtbaar!

Geheugenconsolidatie

Dit maakt maar weer eens duidelijk hoe belangrijk slaap is voor ons geheugen. Tijdens je slaap wordt de recent verworven informatie opgeslagen, ofwel geconsolideerd. Door het herhaaldelijk activeren van deze informatie, wat in dit onderzoek gebeurde met behulp van de toon, wordt de informatie stabiel. Onthoud dit voor de eerstvolgende tentamenweek: slaap kan meer oplossen dan een nachtje doortrekken!

Dit artikel verscheen eind mei in Science.

Please wait... loading